Ομορφιά

Show_1495
Ομορφιά

Aloe Vera: Το θαύμα της φύσης

της Νεκταρίας Καρακώστα

Δύσκολα θα μπορούσε κανείς να «κλείσει» σε ένα φάρμακο ή καλλυντικό τόσα ωφέλιμα συστατικά και τόσες πολύτιμες ιδιότητες, όσες αυτές που η φύση, με περισσή μαεστρία και σοφία, συγκέντρωσε σε ένα και μόνο φυτό: την Aloe vera. Η αλόη είναι ένα θαυματουργό φυτό που χρησιμοποιείται για περισσότερα από 8.000 χρόνια!  Σήμερα, η αλόη αποτελεί τη βάση αμέτρητων καλλυντικών και φαρμακευτικών προϊόντων.

Xρήσεις της αλόης βρίσκουμε 6.000 χρόνια πίσω, στην Αίγυπτο, όπως μαρτυρούν χαραγμένες απεικονίσεις αλόης που χρονολογούνται σε αυτή την περίοδο. Γνωστή και ως το «φυτό της αθανασίας», η aloe vera (Αλόη η γνήσια) χρησιμοποιείτο και ως ταφικό δώρο προς τους νεκρούς Φαραώ. Ο θρύλος λέει ότι ο Μέγας Αλέξανδρος χρησιμοποιούσε αλόη για να θεραπεύσει τραυματισμούς στο σώμα του. Λέγεται ότι ο δάσκαλός του, ο  Αριστοτέλης, τον προέτρεψε να καταλάβει το νησί Σοκότρα, νότια της Υεμένης, όπου αφθονεί η αλόη.
Ο έλληνας γιατρός, φαρμακολόγος και βοτανολόγος Διοσκουρίδης στο κυριότερο έργο του «Περί Ύλης Ιατρικής» (de Materia Medica) περιέγραψε την Aloe Vera και αναφέρθηκε στις θεραπευτικές ιδιότητες του χυμού της. Μάλιστα, τόνιζε χαρακτηριστικά, ότι όσο πιο πικρός είναι ο χυμός του φυτού, τόσο πιο μεγάλη η θεραπευτική του δράση. Ο Διοσκουρίδης περιέγραψε ιδιότητες της αλόης, οι περισσότερες από τις οποίες σήμερα έχουν επιβεβαιωθεί: αποτοξινώνει το στομάχι, βοηθά στο έλκος, στη φαγούρα, στους ερεθισμούς του δέρματος, στις αιμορροΐδες, στα χτυπήματα και στους μώλωπες, σταματά την τριχόπτωση, τους στομαχικούς πόνους, την αιμορραγία από πληγές, τις παθήσεις του στόματος και των ματιών και την αμυγδαλίτιδα.
Η αλόη μοιάζει αρκετά με κάκτο, αλλά ανήκει στην οικογένεια των κρίνων και συγγενεύει με το κρεμμύδι, το σκόρδο και το σπαράγγι. Είναι φυτό ποώδες, με χοντρά, χυμώδη φύλλα και από το κέντρο της βγαίνουν λουλούδια συνήθως κιτρινοκόκκινα. Φυτρώνει στην Κούβα, στο Μεξικό, στη Βραζιλία, στην Αφρική και στα Κανάρια νησιά. Είναι ιδιαίτερα ανθεκτική στην ξηρασία ίσως επειδή αποτελείται κατά 96% από νερό. Αν και υπάρχουν περισσότερα από 300 είδη αλόης, μόνο δύο χρησιμοποιούνται για θεραπευτικούς σκοπούς, η Aloe Vera και πιο σπάνια η Aloe Miller.
Η αλόη έχει αντιβιοτική, αντιμυκητιασική, καταπραϋντική και αντιφλεγμονώδη δράση, τονώνει το ανοσοποιητικό σύστημα, ηρεμεί το νευρικό σύστημα και αποτοξινώνει τον οργανισμό. Επιπλέον  έχει καθαρτική δράση, βελτιώνει την πέψη και συμβάλλει συνολικά στην υγεία του γαστρεντερικού συστήματος- στις παθήσεις του πεπτικού συστήματος χρησιμοποιείται χυμός αλόης. Δεκάδες επιστημονικές μελέτες έχουν γίνει για τη χρήση της, τα αποτελέσματα των οποίων είναι ορισμένες φορές αντικρουόμενα μεταξύ τους. Κάποιες μελέτες θέλουν την αλόη να βοηθά σημαντικά ακόμη και στον διαβήτη, αλλά και στη μείωση των λιπιδίων στο αίμα.
Ιδιαίτερα προσεκτικοί με την κατανάλωση πόσιμης αλόης θα πρέπει να είναι οι διαβητικοί, καθώς μπορεί να ρίξει τα επίπεδα του σακχάρου και να τους προκαλέσει επεισόδιο υπογλυκαιμίας. Η καθαρτική δράση του χυμού, μπορεί επίσης να προκαλέσει διάρροιες και να μειώσει την απορρόφηση συγκεκριμένων θεραπευτικών αγωγών.

► Ζελέ και χυμός
Το ζελέ της Aloe Vera, που εκκρίνεται από το εσωτερικό του φύλλου, όταν αυτό κοπεί ή συνθλιβεί, περιέχει περισσότερα από 75 γνωστά, ενεργά συστατικά. Είναι πηγή 12 βιταμινών, με κυριότερες τις Β, C, Ε και β-καροτίνη (πρόδρομο της βιταμίνης Α). Περιέχει 20 μέταλλα και ιχνοστοιχεία, κυρίως μαγνήσιο, μαγγάνιο, ψευδάργυρο, ασβέστιο, σίδηρο και σελήνιο, αλλά και 18 διαφορετικά αμινοξέα («δομικοί λίθοι» των πρωτεϊνών.
Επίσης, είναι πλούσια σε πρωτεΐνες, πολυσακχαρίτες, ένζυμα που ενεργοποιούν τις διαδικασίες του οργανισμού και βοηθούν στη διάσπαση της τροφής, στερόλες, αιθέρια έλαια, ανθρακινόνες (ουσίες με αντιβακτηριδιακή,  αντιμηκυτιασική, αντιική, αντιφλεγμονώδη  και αναλγητική δράση) και σαλικυλικό οξύ. Γι’ αυτό και έχει χαρακτηριστεί ως η «φυσική ασπιρίνη».
Το ζελέ της αλόης χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες στην περιποίηση και στην επούλωση ουλών και τραυμάτων, δερματικών ερεθισμών και εγκαυμάτων, ενώ αναφέρεται και ως «φαρμακευτική αλόη». Η αλόη ανακουφίζει, ενυδατώνει, μαλακώνει και βοηθά στην αποκατάσταση του ξηρού και κατεστραμμένου δέρματος.  Γι’ αυτό και αποτελεί βασική πρώτη ύλη πολλών καλλυντικών προϊόντων, φαρμακευτικών και μη. 
Έρευνα που πραγματοποίησαν Βρετανοί ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Exeter1 απέδειξε π.χ. ότι σε περιπτώσεις ακμής, το ζελέ αλόης μειώνει το οίδημα, την αγγειοσυστολή και τη συγκέντρωση πύου, 72 ώρες νωρίτερα, σε σχέση με τις κλασικές φαρμακευτικές θεραπείες. Στο πλαίσιο μιας άλλης μελέτης2, 60 ψωριασικοί ασθενείς έλαβαν κρέμα αλόης ή placebo, την οποία έπρεπε να βάζουν 3 φορές την ημέρα, για 4 εβδομάδες.  Στο τέλος της μελέτης, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το 83% των ασθενών που είχαν πάρει την κρέμα αλόης εμφάνισαν υποχώρηση των βλαβών, έναντι ποσοστού 7% των ασθενών που είχαν λάβει το placebo.
Ο χυμός της αλόης περιέχει αλοΐνη. Η πρασινοκίτρινη ρητινοειδής αλοΐνη χρησιμοποιείται και αυτή εξωτερικά, για να ανακουφίσει το δέρμα από τραυματισμούς και άλλους ερεθισμούς, όπως π.χ. το έκζεμα.

► Μυστικό ομορφιάς
Η αλόη απορροφάται γρηγορότερα από το νερό και έτσι επιταχύνει την επούλωση του δέρματος. Χρησιμοποιείται για την περιποίηση του σώματος και των μαλλιών, καθώς ενυδατώνει, αυξάνει την παραγωγή κολλαγόνου και ενισχύει τη φυσική τους άμυνα. Χάρη στα συστατικά της και τη συνέργειά τους, η αλόη διεισδύει βαθιά στο δέρμα, το καθαρίζει, το διατηρεί απαλό, ενώ λειτουργεί και ως φυσικό αναισθητικό. Ενισχύει την ανάπτυξη νέων κυττάρων, βελτιώνει τη λειτουργία των ιστών και επουλώνει τα τραύματα. Θεωρείται αποτελεσματική στην αντιμετώπιση της ακμής, επιβραδύνει τη γήρανση του δέρματος και καταπολεμά τη φαγούρα, τις δερματικές αλλεργίες, τα τσιμπήματα των εντόμων, τα εκζέματα, τις μυκητιάσεις και τα ηλιακά εγκαύματα.


► Επιλέξτε σωστά!
Στην αγορά υπάρχουν πολλά προϊόντα που περιέχουν αλόη, κυρίως για την περιποίηση του σώματος, του προσώπου και των μαλλιών. Σε επιλεγμένα φαρμακεία και στα καταστήματα υγιεινής διατροφής, μπορείτε να βρείτε χυμό αλόης, κάψουλες, εκχύλισμα σε ταμπλέτες, λάδι για εξωτερική ή εσωτερική χρήση και σκόνη αλόης. Προτιμήστε τα τυποποιημένα προϊόντα αλόης και αναζητήστε στη συσκευασία τη σφραγίδα έγκρισης του Διεθνούς Επιστημονικού Συμβουλίου της Αλόης (I.A.S.C.).

1. Vogler BK, Ernst E. Aloe vera: a systematic review of its clinical effectiveness. British Journal of General Practice 1999;49:823-828
2. Syed TA, Ahmad SA, Holt AH, et al. Management of psoriasis with Aloe vera extract in a hydrophilic cream: a placebo-controlled, double-blind study. Trop Med Int Health 1996; 1(4): 505-509.

  • Σχετικά Θέματα